Cómo saber si eres inmune al virus aunque no tengas anticuerpos


Barcelona, 08 de julio de 2020
(12:36 CET)

Tener inmunidad después de superar la enfermedad por coronavirus​ ha sido el consuelo de muchos, sobretodo para encarar los futuros rebrotes. Sin embargo, los estudios más recientes muestran que son temporales e incluso indetectables en los casos más asintomáticos (que son mayoría). Se cuestionan, por lo tanto, conceptos que casi se dieron por hecho en algunos estados hace meses, como la inmunidad de grupo.

Es clave estudiar en profundidad esa posible inmunidad de cara a la futura vacuna, por lo que los especialistas tratan de descifrar qué parte del sistema inmunitario es particularmente importante para esta protección o la cantidad de anticuerpos necesaria para no contraer la enfermedad de nuevo.

Según el periódico alemán Die Welt, el sistema inmune puede reaccionar a los patógenos con las llamadas células T. Algunas de estas células activan las llamadas B, que a su vez luego producen anticuerpos. Estos anticuerpos se unen a ciertas características de los patógenos y son capaces de inactivarlos.

Por ahora, los estudios indican que pasar la enfermedad no asegura los anticuerpos. Lo indica así, por ejemplo, una investigación realizada por el Hospital Universitario de Zúrich, que no encontró anticuerpos en la sangre de personas con cursos leves o asintomáticos. Por ahora, el estudio es un borrador que no ha sido revisado por expertos ni publicado en una revista especializada.

Otro estudio borrador publicado por la Oficina de Salud de Lübeck no encontró anticuerpos incluso en el 30% de 110 pacientes con síntomas moderados. Por otro lado, la revista Nature Medicine publicó que algunos investigadores de China habían encontrado que la concentración de anticuerpos en la sangre había disminuido significativamente después de un periodo corto de tiempo en personas infectadas sin síntomas.

Los test de seroprevalencia parecían claves para saber cuántas personas habían pasado la enfermedad. Pero ahora parecen cuestionables.

¿Qué anticuerpos protegen y cómo lo hacen?

«En general, todavía no sabemos exactamente cómo protegen los anticuerpos», indica Thomas Jacobs, del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical (BNITM) en Hamburgo. «Sigue sin estar claro qué tan alto debe ser el nivel de anticuerpos”, añade.

Otro de los factores clave a determinar es el tipo de anticuerpos que pueden prevenir al infección. Klaus Cichutek, presidente del Instituto Paul Ehrlich (PEI), enfatiza que es necesario diferenciar entre anticuerpos: «Existen diferentes cualidades de los anticuerpos y no todos previenen la infección. Es importante encontrar datos concretos sobre ello».

Tampoco está claro qué parte del sistema inmunitario es particularmente importante para esta protección. «Además de las células B productoras de anticuerpos, la respuesta de las células T al patógeno puede ser igual de importante», explica Jacobs. 

Los expertos señalan también que algunos virus que se concentran en el área del cuello y la garganta probablemente no sean suficientes para desencadenar una gran respuesta de defensa inmunológica.


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