En el Día Mundial del Cacao, preguntas y respuestas sobre el chocolate: ¿es verdad que hace que te salgan granos? ¿El blanco también se considera chocolate?

Blanco, negro o con leche. Con o sin almendras. En helados, tartas, barritas y galletas, pero también en tableta, a la taza o en polvo. Independientemente de lo goloso o golosa que seas y de cómo lo prefieras, hoy es el Día Mundial del Cacao y en Maldita Ciencia nos vemos obligadísimos a hacerle un hueco para explicar algunas de las preguntas más comunes relacionadas con este.

Aunque el chocolate no es un alimento beneficioso, estos son los consejos para elegir el «más saludable»

Una cosa es el cacao y otra muy distinta, el chocolate. Para conseguir este último, se mezcla el primero, el cacao, la materia prima, con grasas, leche y azúcares. En conjunto, estos ingredientes extra hacen que las supuestas propiedades beneficiosas iniciales del grano de cacao se vean superadas por las no tan saludables de estos añadidos.

Esta es una de las causas (entre otras) que hacen de este un alimento superfluo del que, por el momento y según explica la dietista-nutricionista y tecnóloga de los alimentos Beatriz Robles en este artículo de El Comidista, no podemos esperar beneficios. ¿Su consejo? Limitar la ingesta y no incorporarlo a la dieta de forma habitual.

Aun así, como sabemos que es vicio difícil de abandonar por completo, por aquí os dejamos las recomendaciones de Robles a la hora de escoger entre un tipo de chocolate u otro y en qué debemos fijarnos al hacerlo.

  • ¿Qué nombre aparece en el envase? Es importante intentar que el chocolate sea eso, solo chocolate, a secas, sin apellidos como “con leche” o “blanco”.
  • Si los primeros ingredientes proceden del cacao, ya sea en polvo, magro o manteca, mucho mejor. Y cuanto más tarde aparezca en la lista el azúcar, más puntos extra en la calidad del postre.
  • Trata de escoger el que presente el porcentaje de cacao más elevado (por encima del 65%).

Por último, Robles señala que hay que tener cuidado con los chocolates rellenos, ya que el porcentaje de cacao al que se refiere es el de la porción exterior del chocolate, no el del producto final (que suele estar cargado de ingredientes de inferior calidad, principalmente azúcares simples).

«Sin duda las mejores opciones son las que tienen un 90-99% de cacao. Son para valientes, pero hemos venido a jugar, ¿no?», concluye la experta.

¿Qué sabemos sobre la relación entre el chocolate y el acné?

¿Consumir chocolate puede repercutir en nuestra piel, causando o empeorando el acné? Lo cierto es que no está comprobado que origine o agrave estos brotes. Lo que sí han mostrado algunos estudios es que los alimentos con alto índice glucémico (aquellos que pueden elevar el nivel de glucosa en sangre rápidamente) sí pueden agudizar este problema cutáneo, tan común entre los adolescentes, según este documento de la Asociación Española de Dermatología y Venereología (AEDV).

«Está demostrado que los alimentos que tienen una alta carga glucémica sí empeoran el acné», confirma a Maldita Ciencia Sara Gómez Armayones, dermatóloga del Hospital Clinic, en Barcelona. «Hace tiempo era una teoría, pero ahora sí que hay estudios que lo corroboran«. Entre otros, este artículo de 2018 o este estudio de 2016.

¿Y qué alimentos presentan un alto índice glucémico? La AEDV explica aquí que son «aquellos productos sometidos a procesos especiales para su conservación, con gran cantidad de aditivos, colorantes, conservantes y potenciadores de sabor que no son beneficiosas para nuestro organismo y no aportan los nutrientes necesarios (como harinas, pan o arroz blanco, azúcar, etc.)». Puedes leer más sobre este tema aquí.

El chocolate blanco, ¿es chocolate?

El debate por excelencia en relación a los postres y las meriendas, el tema de discusión perfecto para los más golosos y el contrincante ideal compitiendo por el premio al mejor drama contra el sí o no de la fruta escarchada en el roscón: el chocolate blanco, ¿se considera chocolate? Vayamos por partes.

Para conseguir el chocolate que llega a nuestra despensa, ya sea en polvo o en tableta, se extraen las semillas del cacao y se dejan secar. Una vez secas, se trituran hasta conseguir licor o pasta de cacao: chocolate puro en forma líquida. Es en este momento cuando se filtra y se separan las partículas de cacao (las que se utilizarán para conseguirlo en su forma en polvo) y la manteca, que supone el ingrediente principal del chocolate blanco. Por eso nos referimos a él bajo la palabra «chocolate». Esta manteca es la culpable del aroma y sabor similar al del cacao.

Según la legislación, y como explica el dietista-nutricionista Daniel Ursúa a Maldita Ciencia, solo puede denominarse «chocolate blanco» a aquellos productos que contengan, al menos, un 20% de manteca de cacao y un 14% de leche (puede ser en polvo). «Por lo tanto, debemos desconfiar de aquellos productos que evitan utilizar la denominación chocolate blanco, y no son pocos», advierte el experto.

Beatriz Robles, dietista-nutricionista y tecnóloga de los alimentos, confirma a Maldita Ciencia que el chocolate blanco es legalmente chocolate, siempre que se ajuste a la normativa citada. Eso sí, recuerda que «en el chocolate blanco el único ingrediente procedente del cacao es la manteca; no lleva cacao en polvo».

Ahora bien, aunque la legislación acepte esta nomenclatura, si tenemos en cuenta su composición, en ella no hay ni rastro de la masa del cacao, en la que se encuentran las sustancias de las que derivan los posibles beneficios de su consumo. Puedes leer más sobre el chocolate blanco en este artículo.

Sí, en grandes cantidades, el chocolate puede ser dañino para los perros

Seguro que alguna vez has oído que el chocolate no era el alimento más apropiado para los perretes, y así es. Ahora bien, lo que realmente determina el daño que podría hacerles es la cantidad  que consuman.

El chocolate es rico en teobromina, que no es perjudicial en humanos pero sí tóxico en perros. Este compuesto es más común en el chocolate negro, pero forma parte de cualquier tipo de estos. La teobromina puede ocasionar vómitos y diarrea en nuestras mascotas, pero también arritmias o ataques al corazón. Esta puede ser letal en dosis a partir de 100 mg por cada kilo de perrete.

Puedes leer más sobre alimentos que no son recomendables para nuestras mascotas aquí.

El chocolate negro «no existe»

Aunque estemos acostumbrado a leer u oír hablar del chocolate negro, normalmente en referencia al que es más amargo al tener más porcentaje de cacao, este realmente no ocupa una categoría legal como tal.

«Ni la Directiva europea ni la Reglamentación Técnico Sanitaria española lo incorporan en las normas ni establecen qué requisitos debe cumplir, por lo que es simplemente una denominación comercial con mucho tirón, pero tan heterogénea como puedas imaginarte. ¿Que incorporamos un 45% de cacao? Ponemos “negro” en grande en el envase. ¿Que la cantidad de cacao es del 90%? Pues lo mismo», explica Robles también en El Comidista.

Primera fecha de publicación: 7/7/2020.


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