Biden nomina a Miguel Cardona como secretario de Educación

NICHOLAS KAMM via Getty ImagesMiguel Cardona. El presidente-electo estadounidense, Joe Biden, sigue escogiendo a los integrantes de su gabinete de acuerdo con los criterios de rivalidad, y diversidad. Un puesto de especial consideración en las

El presidente-electo estadounidense, Joe Biden, sigue escogiendo a los integrantes de su gabinete de acuerdo con los criterios de rivalidad, y diversidad. Un puesto de especial consideración en las circunstancias recientes es el de secretario de Educación, el cual es crucial por 2 causas. Primero, porque la pandemia ha afectado muy de forma negativa al sector de la enseñanza y sacar adelante a las escuelas, institutos y universidades en esta crisis va a ser una dura tarea. Segundo, porque urge aumentar el acceso a la educación de los campos sociales menos favorecidos, de lo que es dependiente no únicamente su prosperidad, sino más bien también la del país. 

Bajo Donald Trump, este ministerio ha estado dirigido por la multimillonaria Betsy DeVos, cuya familia ha donado grandes proporciones de dinero al partido republicano. DeVos, mujer de negocios, ha favorecido mucho a la enseñanza privada, relajando las reglas a favor suyo y facilitando su acceso a fondos públicos. Particularmente, DeVos ha protegido a los institutos y universidades con ánimo de lucro, anulando ciertas reglas que Barack Obama había creado para evadir los abusos más flagrantes. DeVos no únicamente paralizó algunas investigaciones sobre las actividades predatorias de estas instituciones, que con frecuencia reclutan alumnos con engaños, sino que ofreció puestos en el ministerio a personas que ocupaban cargos en ellas. DeVos eliminó asimismo protecciones y financiación para segmentos de la población que necesitan ayuda particular, como las personas con discapacidad. Por último, DeVos se manifestó públicamente a favor de que las escuelas e institutos tuvieran la potestad de denunciar a los alumnos indocumentados, lo que va contra las leyes, que establecen que los niños están en su derecho a ir al colegio estén en el país legalmente o no. Transformar a sus profesores en informantes violaría su derecho a la educación. Esta sugerencia, que no fue seguida por las academias y también institutos, ocasionó gran rechazo. Por todas estas razones, DeVos no cuenta con el apoyo de los enseñantes, que quieren un cambio.     

Miguel Cardona es el polo contrario a DeVos. Hijo de inmigrantes puertorriqueños, Cardona se crió en un barrio sencillo de Meriden, Connecticut, y fue la primera persona de su familia que accedió a la universidad. Tras conseguir la licenciatura de la Universidad Estatal de Connecticut Central, se hizo instructor de escuela elemental y tuvo una fulgurante carrera, llegando a ser el director de escuela más joven del estado de Connecticut a la edad de 28 años. Cardona fue después ayudante del superintendente de todas y cada una de las academias y también institutos del estado y profesor adjunto de la Facultad de Connecticut, donde ha sacado el doctorado. De estos puestos pasó a su de hoy cargo como asesor de Educación de ese estado.  

Cardona cuenta con el acompañamiento de los sindicatos de docentes de principal y secundaria y de numerosos conjuntos comunitarios, que quieren una educación pública de calidad para todos y cada uno de los pequeños y no solamente para los que viven en barrios ricos. Recuérdese que en USA las escuelas y también institutos públicos se financian con los impuestos de bienes inmuebles, que en los barrios ricos son altísimos y, por lo tanto, éstos tienen mejores escuelas y también institutos públicos que los distritos pobres  Los demócratas desean proporcionar fondos federales a las academias y también institutos públicos más necesitados del país para mejorar su calidad académica, de esta forma como para incrementar el número de consejeros con el propósito de que éstos logren orientar a los estudiantes, reemplazando así la falta de capital cultural que tienen los alumnos sin recursos, cuyas familias no poseen los entendimientos precisos para asistirlos a conducir el complicado sistema académico americano. 

En Estados Unidos los estudiantes universitarios están muy endeudados y la situación se hizo insostenible

Si bien el secretario de Educación está normalmente más basado en los estudios primarios y secundarios, asimismo es quien se encarga de los estudios terciarios. Lo que ocurre es que en Estados Unidos las universidades tienen mucha independencia y el ministerio tiene menos poder sobre ellas que en otros países. Por otro lado, sus decisiones tienen la posibilidad de afectarlas desde el punto de vista financiero, ya que el gobierno federal controla muchas becas y préstamos estudiantiles. En USA los alumnos universitarios están muy endeudados y la situación se ha hecho insostenible. Inclusive se habla de poner matrícula gratuita en los institutos comunitarios públicos, que dan los dos primeros años de los estudios universitarios, aunque esto sería bien difícil de llevar a cabo debido a su coste. Como indican los diarios Inside Higher Education y The Chronicle of Higher Education, en estos momentos, el enorme interrogante es si se marchan a incrementar las becas y a perdonar, al menos parcialmente, los préstamos estudiantiles. Las universidades, que siguen este asunto con gran expectación, contemplan a Cardona de manera positiva.  

A Cardona lo ven asimismo con positivos puntos de vistas los hispanos, que quieren tener mayor representación en el gabinete del presidente. En estas elecciones de presidentes ha quedado claro el crucial papel de las minorías étnicas en la victoria demócrata y es natural que ahora estas, que constituyen aproximadamente el 40% de la población y también incluyen personas muy preparadas, deseen participar en el Gobierno del país. Biden está respondiendo bien a estas expectativas en las decisiones que hizo hasta hoy, eligiendo líderes tan diversos como eficientes. En relación a los hispanos, ya ha nominado a Alejandro Mayorkas, de origen cubano, como secretario de Seguridad Nacional y a Xavier Becerra, de origen mexicano, como secretario de Salud. Con la nominación de Cardona como secretario de Educación, asciende a tres el número de ministerios en manos de hispanos. Además de esto, hay varios hispanos nominados para otros cargos importantes. Por poner un ejemplo, Julie Chávez Rodríguez, nieta del famoso activista de origen mexicano César Chávez y antigua ayudante de Obama y de Kamala Harris, así como consejera de la campaña presidencial de Biden, va a ser directiva de la Oficina de Asuntos Intergubernamentales de la Casa Blanca. Se ve que, tras varios años de tira y afloja, los hispanos y las otras minorías étnicas van a tener por fin una fuerte representación en la Casa Blanca, a la que los demócratas saben realmente bien que no habrían podido acceder sin el considerable peso de su voto.      

 

Cristina González es catedrática emérita de la Facultad de California, Davis, donde ha impartido clases de Literatura y cultura hispánicas en el Departamento de Español y de Historia y situación actual de la facultad americana en la Facultad de Educación. 




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