Las situaciones de pequeños con Covid-19 suben del 1% en la primera ola al 12% en la segunda

Álex Cámara/NurPhoto via Getty ImagesUna profesora pone gel en las manos a una niña en el primer día de colegio, en un centro de Granada, el pasado 10 de septiembre.  Los casos de niños inficionados

Los casos de niños inficionados por el coronavirus SARS-CoV-2 en España apenas representaban el 1% del total en la primera ola de Covid-19, donde se diagnosticaron 1.400 casos en niños, de los cuales el 20% o el 25% requirieron de hospitalización y solo 52 casos ingresaron en UCI.

En la segunda ola, a fines de agosto, la proporción de niños infectados con el SARS-CoV-2 ya era del 6% del total de España y, a finales de septiembre, ahora se habían registrado 66.000 casos de niños infectados, lo que piensa el 12% del total de casos reportados por el Ministerio de Sanidad.

Este es el balance del impacto de la pandemia en pediatría expuesto en la ponencia Clínica y epidemiología de la Covid-19 en pequeños, presentada por la jefe del Servicio de Pediatría y Patologías Tropicales del Hospital Universitario La Paz de La capital española y integrante del área de Neumología Pediátrica de la Sociedad De españa de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), Cristina Calvo Rey, en el marco del 53 Congreso Virtual de SEPAR.

El incremento del porcentaje de casos pediátricos de Covid-19 obedece a que cada vez se realizan más test diagnósticos a toda la población, en tanto que en la primera ola se estudiaron pequeños con síntomas importantes. La mayoría de los casos corresponden a niños asintomáticos o bien con cuadros más leves que los de los mayores, que tienen una buena evolución y de los que solo el 1 por ciento requiere hospitalización. Más allá de ello, han surgido síndromes inflamatorios más graves mas muy infrecuentes, en pequeños algo mayores, que deberán ser investigados.

“Existen muchos pequeños con síntomas inespecíficos de la Covid-19. En este momento, al incrementar la realización de test diagnósticos, se están advirtiendo considerablemente más casos en pequeños que son asintomáticos y que no se diagnosticaban en la primera ola, porque no se hacían muchos test”, explica la doctora Calvo.

Cuadros más leves

Los pequeños que se infectan con el coronavirus presentan cuadros más leves que los mayores, de menor duración, con menos síntomas y menor probabilidad de contagiar a otra gente. Los síntomas que tienen son cuadros febriles, catarrales o gastrointestinales. Algunos asimismo evolucionan hacia neumonías, si bien tienden a ser cuadros menos graves que los de los mayores.

La Covid-19 que evoluciona hacia una neumonía puede manifestarse en todas las edades. La fiebre sin foco puede ser uno de los síntomas de SARS-CoV-2 en pequeños inferiores de 90 días, según una investigación que está finalizando la doctora Calvo con otros autores del estudio EPICO.

En pequeños más superiores, desde los 10 u 11 años, se presentan los cuadros más graves, que se semejan más a los de los adultos. En general, en las edades pediátricas los síntomas de Covid-19 que prevalecen son la cefalea, los vómitos, la linfopenia y las neumonías tienen unas características algo distintas a las de otros agentes bacterianos o virales.

“No se debe olvidar que en la época de la pandemia también ha habido neumonías en pequeños por otras causas, de otras etiologías distintas a las de la Covid-19. En los pequeños más mayores las neumonías que son por Covid-19 se parecen a las del adulto, pero por lo general, se expresan de forma más suave”, señala la doctora, coautora de un estudio sobre la coexistencia de varios géneros de neumonía Covid-19 y no Covid-19 en pequeños hospitalizados durante la pandemia y realizado por estudiosos del Hospital Universitario La Paz y el Hospital Infantil Universitario Niño Jesús, que han ingresado a estos pacientes pediátricos con Covid-19.

No cabe duda de que los niños no son hipercontagiadores y contagian menos, no como ocurre en el caso de la gripe, en que la infección a menudo la transmiten los pequeños. Se acostumbran contagiar en el ámbito familiar, porque es el adulto infectado el que contagia al niño

Síndromes inflamatorios

A fines de abril y en el mes de mayo, con el avance de la pandemia, asimismo se advirtieron casos en niños que cursaban con unos síndromes inflamatorios multisistémicos socios con la infección de SARS-CoV-2 (MIS-C), más graves, y que requerían capital en UCI. Hasta la actualidad, no se han identificado componentes de peligro, signos o síntomas bien establecidos que hagan reflexionar que la Covid-19 pediátrica vaya a evolucionar hacia estos MIS-C graves.

Se han detectado en pacientes pediátricos en Estados Unidos y también Inglaterra; asimismo se han identificado casos en Francia, Italia y España. Este síndrome comparte peculiaridades de la enfermedad de Kawasaki, el síndrome de choque tóxico y el síndrome de activación macrofágica.

En España, el estudio EPICO, de la Asociación Española de Pediatría, que ha estudiado distintas aspectos del SARS-CoV-2 y cuyos resultados se han publicado en Clinical Infectious Diseases, estudió a 312 pacientes pediátricos atendidos en 49 hospitales, de los cuales 181, el 72 por ciento, fueron atendidos por causas directa o de forma indirecta relacionadas con la Covid-19 y un total de 31 niños de 252 fueron diagnosticados por sus médicos de MIS-C y/o la patología de Kawasaki.

En estos niños se demostró a través de pruebas microbiológicas o bien serológicas que habían sido infectados por SARS-CoV-2. Hasta ahora no se conoce el vínculo que hay entre el SARS-CoV-2 y estos síndromes, ni su fisiopatología. Pero el estudio pone sobre aviso a los profesionales señalando que MIS-C es una afección potencialmente grave que se muestra en niños con una infección reciente por SARS-CoV-2, por lo cual deben poseerlo presente y estar en alarma.

Comunmente, los pequeños se contagian en un ambiente familiar y no en el instituto. “Es obvio que los pequeños no son hipercontagiadores y contagian menos, no como ocurre en la situacion de la gripe, en que la infección a menudo la transmiten los pequeños. Se acostumbran contagiar en el ámbito familiar, porque es el adulto infectado el que contagia al niño”, precisa Calvo.


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