Por qué sube la factura eléctrica en pleno temporal

EFENevada en el interior de Castellón La intensa ola de frío de los últimos días ha causado un incremento de la demanda eléctrica que se ha traducido en precios excepcionalmente altos en el mercado mayorista

La intensa ola de frío de los últimos días ha causado un incremento de la demanda eléctrica que se ha traducido en precios excepcionalmente altos en el mercado mayorista eléctrico, un incremento que repercutirá en el recibo de la luz del consumidor, pero ni en una cuantía tan elevada ni para todos y cada uno de los individuos.

Según enseña el director de la compañía Próxima Energía, Jorge Morales de Labra, el funcionamiento del mercado eléctrico hace variaciones de costes y “es realmente difícil suponer que esto vaya a mudar en los próximos 10-20 años”. 

“No obstante, que las reglas mayoristas sean estas no comprometen necesariamente que nuestro costo minorista vaya a estar poderosamente perjudicado. En alguna medida lo deberá estar, pero indudablemente no con tanta intensidad como la que estamos viendo”, añade. 

De qué manera trabaja el mercado

Con la tarifa eléctrica se pagan 2 enormes conceptos, el coste de la energía y el de servicios fijos (redes, impuestos, etc). Para saber el precio de la electricidad existe desde hace más de 20 años un mercado organizado en el que se fija para cada hora del día del año el precio.

La mecánica de ese mercado mayorista, en el que compran la electricidad los comercializadores que luego la venden al consumidor final, es cubrir la demanda empleando las centrales de menor a más grande coste, mas el precio que cobran todas es el de la última central usada, que va a ser la más cara a esa hora del día.

Para atender el consumo antes que nada se utilizarán las renovables (eólica, solar, etc), la nuclear y la hidroeléctrica fluyente que haya utilizable ese día y, si con esa producción no se cubre la demanda, empezarán a usarse centrales que trabajan con combustibles más caros, como el gas o bien el carbón. 

“En el momento en que tengamos energía natural (viento, sol o bien agua), vamos a tener un costo energético más económico. En el momento en que no las tengamos, tendremos un costo caro”, resume Morales de Labra.

Este diseño supone una alta volatilidad de precios. Ahora se vive un momento de precios superiores, con días de más de 99 euros por megavatio-hora (MWh) de media diaria, mientras que en la época de abril pasado eran muy bajos, por debajo de 10 euros/MWh. 

Hace unas semanas, el 25 de diciembre, el precio medio diario fue 16 euros/MWh, primordialmente por el récord histórico de producción eólica de esos días.

Visto por años también se observa una gran variación: en 2018 el precio medio fue 57,29 euros/MWh, el 10 % más que el año precedente; en 2019 bajó a 47,68 euros, un 17 % menos, y el año pasado cayó a 33,96 euros, un 29 % inferior que en 2019, según los datos del Operador del Mercado Ibérico de la Electricidad (OMIE).

En 2008 fue de 64,43 euros y por año siguiente prácticamente la mitad, 39,96 euros. 

Qué hace subir el valor

El motivo del actual repunte de precios se explica por el aumento de la demanda en una ola de frío extraordinariamente intensa, al que se unen una secuencia de elementos habituales del invierno y un puntual aumento del costo del gas usado para generar electricidad. 

Según explican desde OMIE, en los últimos días “ha habido un acelerón importante de los costes del gas” por una más grande demanda en Asia, que ha provocado que se desviaran ciertos buques metaneros hacia esa región a mayor costo. Esto ha tirado en alza de unos precios que estaban bajos, en torno a 5 euros/MWh, y los ha llevado a unos 60 euros/MWh.

Por otra parte, la ola de frío ha llegado en una situación anticiclónica, lo que se traduce en menos viento y disminuye la aportación de la eólica, mientras que la del sol asimismo ayuda menos en invierno, cuando hay menos horas de sol. Hay que añadir que en el objetivo de semana de profundas nevadas no hubo apenas producción solar porque los cielos estaban cubiertos.

El valor más alto se alcanzó en 2002

La hidráulica, sin importar las nevadas, tampoco puede suministrar al mercado para bajar el valor, ya que la mayor parte de la nieve aún no se ha fundido y el agua no ha llegado a los embalses.

En este contexto, el pasado viernes se alcanzaron los 94,99 euros/MWh, un precio altísimo, pero que no es el máximo registrado, que data de 2002, en el momento en que llegó a 103,75 euros/MWh.

La factura que paga el cliente

El precio del mercado mayorista tiene encontronazo en la factura final que paga el cliente, mas no se puede hacer una traslación directa.

Antes que nada depende del tipo de tarifa contratada. En la cuota regulada, el PVPC, el valor del mercado de la electricidad piensa el 35 % del total (el resto es el pago de las redes, incentivos a renovables y también impuestos), con lo que la subida perjudica únicamente a esa una parte del recibo.

Por otra parte, los precios en el mercado mayorista son diarios, pero el cliente paga la media del resultado de todos los días del mes, lo que con total seguridad va a estar por debajo del máximo que se alcanzó el 8 de enero, aunque más alto si se compara con los últimos años, cuando el coste del MWh fue muy bajo.

Según los últimos datos de la Comisión Nacional de la Competencia (CNMC), al término de 2019 en España había 11 millones de usuarios con PVPC, el 37 % del total.

El 63 % restante, 18,5 millones, eligió un contrato de mercado libre con su compañía eléctrica, en los que lo frecuente es tener un precio cerrado para todo el periodo de vigencia del contrato. Esto impide pagar más en el momento en que el valor del mercado está altísimo, mas también realizar los pagos menos si baja.

En este sentido, la Organización de Clientes y Usuarios (OCU) sugiere no cambiar de contrato y alarma de que las compañías pueden ofrecer en este momento al consumidor “tarifas fijas que pueden ocasionar que este se cambie a una tarifa considerablemente más cara que la que tiene en la actualidad”. 

“Para poder ver lo que pagarán al final los consumidores, hay que aguardar a que finalice el mes y así investigar y apreciar lo que ocurrió”, sugiere la OCU.

Según los últimos datos de la encuesta entre hogares que ejecuta la CNMC, correspondiente al segundo semestre de 2020, el gasto para los usuarios con cuota regulada (excluidos los del bono social, que tienen una rebaja) bajó el 10,4 % comparado con el segundo semestre de 2019, a pesar de que el consumo aumentó un 9,2 % por efecto de la covid-19.

En la situacion de los clientes que están en el mercado libre, el gasto promedio por mes aumentó un 7 % y su consumo medró el 14,7 %.

Cuánto subirá el precio

”Si los costes mayoristas se mantienen en los niveles registrados en los doce primeros días de enero durante todo el mes, la factura de la luz aumentaría de media un 30 % con en comparación con año anterior”, indica Morales de Labra.

No obstante, matiza que la situación de hoy de los precios tiene una segunda lectura: “el año 2020 fue el más bajo de la década, o sea, que partimos de escenarios históricamente bajos de los costes de la electricidad”.

Según el instructor del departamento de Economía y Finanzas de Esade Pedro Aznar, “el aumento en el precio que se produzca en el mercado mayorista no va a ser exactamente el mismo que el que se produzca en el mercado minorista, pero es inevitable que los clientes con una cuota de la luz en la que pagamos dependiendo del precio de mercado, vamos a pagar más”.

Sin embargo, Aznar ten en cuenta que la legislación deja a los consumidores evadirse estas variaciones de coste en la situacion de contratar una tarifa con un costo fijo para todo el año.


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