La Europea tramita el primer ERE de la historia en la universidad privada

Manifestación contra el ERE en la Facultad Europea de La capital española. Papá Noel no vino cargado de regalos en Navidad. El pasado 14 de diciembre, mientras que toda España se preparaba para las fiestas

Papá Noel no vino cargado de regalos en Navidad. El pasado 14 de diciembre, mientras que toda España se preparaba para las fiestas más atípicas de la historia, los 2.370 trabajadores de la Facultad Europea recibían una carta del consejero delegado, Miguel Carmelo, en el que les agradecía el esfuerzo llevado a cabo a lo largo de la pandemia. Algo habitual en las empresas en esta época, si no fuera porque ese comunicado anunciaba la ejecución de un expediente de regulación de empleo (ERE) que afectaría a 275 usados y que va a suponer el primer despido colectivo a instructores universitarios. 

“Pese al gran trabajo llevado a cabo por todos y del deber demostrado con los estudiantes y la universidad, para lograr llevar a cabo la transformación que esta requiere, es imprescindible una reorganización de la composición y los recursos de la facultad”, asegura el comunicado.

Tras este comunicado, la Facultad Europea —propiedad del fondo buitre Permira— ponía así en marcha un ERE que afectará al 12% de la plantilla, a pesar de que la empresa declaró un beneficio de 50 millones de euros en el ejercicio 2018-19 y de que la matrícula aumentó el curso 2020-21. Las negociaciones con los representantes de los trabajadores ya han comenzado, con la fecha límite del 7 de febrero.

El expediente no se ha anunciado por cuestiones económicas, debido a que no posee pérdidas, sino por causas técnicas, productivas y organizativas. “La Facultad Europea inició hace meses un desarrollo de modernización del modelo educativo y de administración en respuesta a la clara evolución del sector y las solicitudes del mercado”, apuntan fuentes de la compañía.

Los instructores se temen que esta maniobra ayuda para transformarla en una facultad en línea, abandonando el modelo presencial; sacar una más grande rentabilidad, creciendo el número de alumnos; y vender la facultad al mejor postor en un período breve. “En tres años la han vendido”, lamenta un profesor. Con los estudiantes, se organizan para una huelga indefinida a medidos de febrero.

La Facultad Europea, en manos de un fondo buitre  

La Facultad Europea de La capital española nació en 1989 bajo el nombre de Centro Europeo de Estudios Superiores, un centro adscrito a la Universidad  Complutense de La capital de españa. El Gobierno de Felipe González le otorgó el reconocimiento como universidad privada en 1995.

Su primordial campus está ubicado en Villaviciosa de Odón (Madrid) y es conocido es todo el mundo debido a que allí se ruedan muchas escenas de la serie de televisión Élite (Netflix). A partir del año 2012 acortó su nombre a Universidad Europea al tener otras sedes en Valencia, Canarias y Lisboa.

Durante su historia, esta facultad ha cambiado numerosas ocasiones de dueños. Al principio fue establecida por dos hombres de negocios vinculados a Unión Habitual, Luis Velasco Roa y Julio Hidalgo Lobo. Tras numerosas riñas entre los socios, fue comprada por el conjunto estadounidense Sylvan Learning en 1998, que gestionaba las academias de inglés Wall Street Institute. Este conjunto se reorientó hacia la educación superior con el nombre de Laureate Education.

Hace dos años, el fondo de capital compromiso Permira, con sede en Londres, abonó 770 millones de euros por hacerse con esta facultad privada. Una de sus primeras elecciones fue vender la residencia de alumnos localizada en el campus. “Hay un fondo de inversión que adquisición la universidad a fines de 2018. Cuando lleguen juran y perjuran que no iba a pasar nada, pero ahora estábamos con la mosca tras la oreja”, recuerda un instructor implicado en las movilizaciones.

La Facultad Europea cuenta actualmente con 20.000 estudiantes inscriptos y se ha caracterizado siempre por sugerir un trato muy cercano a sus estudiantes, que tienen un orientador durante sus años, y por garantizar una alta inserción laboral, gracias a sus contactos con las compañías. 

“Los estudiantes valoran la relación cercana con los profesores, es una de nuestras fortalezas. Virtualizar todo lo mencionado es un cambio respecto al proyecto en el que creemos. Los alumnos se marchan a conocer muy afectados”, lamenta un profesor que elige no descubrir su nombre. “El problema es que hay un cambio de emprendimiento educativo, donde se pretendían conformar a futuros expertos muy pegados a las empresas”, coincide otro.

Los estudiantes se marchan a conocer muy damnificados

Otro de los puntos fuertes de este centro universitario es el deporte, al tener un importante complejo deportivo y una gran oferta formativa en este área. Incluso, el Real Madrid creó una escuela universitaria, cuyo campus está en Alcobendas y cuya cátedra dirigía el escritor Mario Vargas Llosa.

Varios alumnos de clase media y alta se matriculan en este centro al no conseguir una plaza en la universidad pública tras la selectividad. Su matrícula no es apta para todos y cada uno de los bolsillos. El costo de un curso oscila entre los 7.680 euros del grado de Administración y Dirección de Compañias o bien Periodismo a los 18.780 euros de Medicina. Iker Jiménez y también Irene Villa son varios de los individuos famosos que han pasado por sus aulas.

El 80% de los despidos en La capital española

El sindicato UGT señala que el ERE propuesto afectaría a 275 de los 2.432 trabajadores de los centros de trabajo de la universidad en España. Fuentes de la Facultad Europea rebajan el tamaño de la plantilla a 2.370 trabajadores.

El ERE afectará a todas las sedes de la facultad en España. Específicamente, a 221 expertos localizados en Madrid, a 47 en la Comunidad Valenciana y a 7 en Canarias. “La inmensa mayoría son en La capital de españa, de los cuales el 90% son profesores”, señalan.

La reducción de personal forzará a que los profesores que se queden tengan que hacerse cargo de las clases que impartían los despedidos, aunque no sean de su especialidad. “Yo tengo que ofrecer 540 horas de docencia al año. Una asignatura de 6 créditos eran 72 horas, pero ahora se marcha a reducir a 60 horas. Eso va a implicar que el instructor va a tener que dar más clases, tener más carga docente y la calidad se verá afectada”, apunta un docente.

Nos tenemos que lo que desean es trocear el campus

La Universidad Europea manifiesta que la calidad no se verá resentida. “Se busca la transformación del porfolio, la implantación de herramientas que ayudan a la planificación académica, la transformación del proceso de matriculación”, aseguran desde la empresa.

“A solo los importa la productividad, que son más horas de clase. No les importan los proyectos de investigación”, lamenta un instructor.

Los instructores se temen que el despido colectivo oculta verdaderamente una intención de mudar el emprendimiento educativo hacia una facultad a distancia, orientada a los estudiantes de Asia y América Latina, con mayor poder adquisitivo. “ nos tenemos que lo que quieren es trocear el campus porque si se apuesta por la digitalización por el momento no es requisito. Han visto que hay un mercado en Asia y América latina que demanda títulos de europa”, asegura.

El tiempo corre en oposición a los trabajadores, debido a que los despidos se van a hacer efectivos el próximo 7 de febrero. La dirección de la Facultad Europea se ha reunido con el comité de empresa en dos ocasiones, sin que haya habido acuerdo. “Hubo dos reuniones y no hubo ninguna aptitud de negociación”, afirma un instructor.

El tercer acercamiento está sosprechado para la próxima semana, en concreto, el primer día de la semana 25 de enero. “La prioridad es la de trabajar con los representantes de los trabajadores para alcanzar el más destacable acuerdo viable”, apuntan desde la Facultad.

Tras el anuncio del ERE, los estudiantes y los profesores se han movilizado en el campus y han iniciado una obtenida de firmas en la interfaz Change. Fuentes del profesorado señalan que lo más posible es que la próxima semana se apruebe la convocatoria de una huelga indefinida en el mes de febrero. Su pelea todavía continúa.

Este es el comunicado remitido a la plantilla:


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Manifestación por la educación en Madrid


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