Los atletas, otra vez al máximo por Tokyo 2021: «Con que uno no esté vacunado se puede liar»

CHARLY TRIBALLEAU via Getty ImagesUn ciudadano japones posa serio al lado de los aros olímpicos que decoran Tokio Un año después, reaparecen exactamente los mismos fantasmas. El coronavirus se llevó por delante los Juegos Olímpicos

Un año después, reaparecen exactamente los mismos fantasmas. El coronavirus se llevó por delante los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, aplazados a 2021, y podría hacer lo mismo esta vez, ya finalmente. La palabra ‘suspensión’ no es nueva, lleva tiempo encima de la mesa, mas una información de The Times ha activado todas las señales.

Según un representante del Gobierno japonés, la resolución ahora estaría tomada: “Nadie desea ser el primero en decirlo, pero el consenso es muy difícil. No creo que se vayan a festejar”. Exactamente el mismo representante asegura al períodico británico que el propósito sería reubicarlos en 2032, ya que las sedes de 2024 (París) y 2028 (Los Ángeles) son inamovibles.

La versión oficial es justo la inversa. Los Juegos Olímpicos (previstos del 23 de julio al 8 de agosto) y Paralímpicos (24 de agosto-5 de septiembre) prosiguen de conformidad con lo pensado. “No nos encontramos especulando sobre si los Juegos se llevarán a cabo. Nos encontramos trabajando en de qué forma se van a llevar a cabo los Juegos”, declaró Thomas Bach, presidente del COI, este miércoles en un aviso del máximo organismo deportivo

En ese ámbito de indecisión los deportistas procuran vivir y entrenar en sus propias burbujas, sin estimar hacer caso al “estruendos extremo” que les rodea. Pero, ¿se puede elaborar un deportista para los Juegos sin la seguridad de que vaya a haber Juegos? Comentan que sí; lo cierto es que tampoco tienen considerablemente más configuraciones.

“Nosotros no podemos dejar de entrenar haya Juegos o bien no, nuestro trabajo es entrenar y competir cuando se pueda. Somos expertos y tenemos que justificar el dinero que nos llega de patrocinadores, becas…”, confiesa Liliana Fernández Steiner, jugadora del conjunto de voley playa que forma al lado de Elsa Baquerizo.

¿Qué sucede si cancelas en este momento y en el mes de junio está todo mejor? En el mes de junio ya no puedes arrancarLiliana Fernández Steiner, jugadora de voley-playa

Las dos, tres ocasiones medallistas en De europa, solo piensan en Tokyo y eligen no meterse en lo que hablen “las categorías superiores”: “Lo que se proponga allí, allí se queda (risas). Hoy no se sabe nada, meditar que el COI y el COE ya habrían aceptado una suspensión y no nos hayan avisado es absurdo”.

Demasiados comentarios y escasas certezas vislumbra en estos momentos el piragüista Francisco Cubelos, doble subcampeón mundial, oro en los De europa de 2017 y diploma en Londres 2012. “A nivel mental es mejor no hacer demasiado caso al ruido constante. Todo te salpica, mas pienso que hago bien si solo sigo fuentes oficiales y estas nos han dicho que habrá JJOO”. El último mensaje, con apariencia de misiva. “Alejandro Blanco, presidente del COE, nos mandó una carta a los atletas diciéndonos que ‘no nos despistemos’, que los Juegos siguen”.

“La indecisión va a existir hasta el momento de la inauguración… si la hay”, manifiesta Támara Echegoyen, campeona olímpica en candela en Londres 2012 y actual campeona de todo el mundo al lado de su compañera Paula Barceló, en este momento en categoría 49er FX. Para , lo malo a nivel mental ahora pasó: “La parte más dura fue el año pasado, cuando todos nos dimos cuenta de la gravedad de la situación. Con el postergamiento de los JJOO tocó cambiar el chip. Nos encontramos acostumbradas a manejar plan b, plan c… No hay otra opción si deseas estar lista”.

El deporte solicita más tiempo

Hay tiempo para tomar la resolución que demande la pandemia, defienden todos los atletas. No quieren que ocurra lo que en 2020, en el momento en que la primera ola de la pandemia llevó a aplazar el acontecimiento a fines de marzo. “Lo más sensato para mí es que todos pensemos que sí habrá. Es más fácil que la máquina prosiga rodando y si un mes antes la pandemia no lo deja, ok, se anulan, mas abortarlos desde ya en el momento en que entendemos que a cada mes la situación cambia tanto…”, justifica Fernández Steiner.

La voleibolista deja una pregunta en el aire al hilo de la presunta resolución que  habría tomado el Ejecutivo japonés: ”¿Qué sucede si cancelas ahora y en junio está todo mejor? En el mes de junio por el momento no puedes arrancar todo lo que acarrean unos Juegos Olímpicos”.

Esperar, por supuesto. Hasta cuándo, no se conoce. “No tengo ni la más mínima idea, mas por supuesto, hoy es imposible decidir”, mantiene Francisco Cubelos. “No pienso que vaya a desparecer el virus en el mes de julio, mas mejorará la situación y estoy totalmente convencido de que se puede competir bien. Es que ya lo hemos hecho en nuestro deporte y en muchos otros desde el año pasado”.

Se escuchan cosas de un posible protocolo covid: llegar cinco días antes, irte a las 48 horas de competir…Francisco Cubelos

“El aviso debería llegar en mayo-junio”, añade Alfonso ‘Sete’ Benavides, otro de los pesos pesados del equipo de piragüismo, dos veces cuarto en Londres 2012 y Rio 2016 y medallista en Mundiales y De europa. Aunque por una reestructuración del programa de competición no podrá formar parte en Tokio, su opinión de estrella y referente del conjunto tiene peso. ”Queda bastante tiempo aún para decidir nada”.

De qué forma serían esos Juegos del coronavirus

Entre gimnasios, pistas y concentraciones, los deportistas se aíslan por un rato de comentarios, mas no de sus propios pensamientos sobre cómo serán unos Juegos completamente diferentes, en lo deportivo y en lo humano. Cubelos da datos de “un supuesto protocolo” destinado a los participantes que ha llegado a sus oídos: “Tendríamos que ingresar a la villa olímpica cinco días antes de competir y abandonarla en las 48 horas siguientes a terminar”, mas insiste en “no comerme la cabeza con cosas que no se saben. Sospecho que van a trabajar con varias opciones según vaya la pandemia”.

“ me imagino Tokyo 2021 entre cuarentenas, con pruebas PCR anteriores y los deportistas vacunados, sin público. Normales no serán, pero sí se podrían sacar adelante con unos protocolos estrictos”, apunta Fernández Steiner, que abre otro debate en el momento en que menciona el asunto de las vacunas.

La gerente del voley playa, uno de los eventos más celebrados en cada olimpiada es tajante: “Con que un deportista no esté vacunado ahora se puede liar”. “Es que de aquí a junio igual no estamos vacunados todos y cada uno de los atletas. El día de hoy no somos los primarios habiendo tanta gente bajo riesgo escencial”. “Y otra cuestión, ¿qué hacemos con África? En este momento se está priorizando a los países que tienen la posibilidad de pagar la vacuna, mas hay que tender a la igualdad de ocasiones. En la villa compartimos gimnasios, comedores… España la mayoria de las veces ocupa un edificio para toda nuestra delegación, pero en otros existen varios países repartidos y si no todos se han vacunado…”.

“Desigualdad entre países que sí tienen la vacuna y otros que no claro que la va a haber. Ahora y en el mes de julio”, añade Echegoyen sobre la cuestión, si bien matiza que esa discriminación no posee por qué razón perjudicar a todas y cada una de las disciplinas. “En deportes de contacto puede influir muchísimo, imagínate judo, pelea…, en el mío es donde menos, pues el regatista o va solo o va con pocos compañeros, no hay contacto ajustado con nadie fuera de tu burbuja”.

La parte más dura fue el año pasado. Con el aplazamiento de los JJOO tocó mudar el chip. Nos encontramos habituadas a manejar plan b, plan c…Támara Echegoyen

Lo que va a perjudicar con prácticamente total posibilidad es la ausencia de público en las gradas. Visto lo visto, un mal menor, confiesan los olímpicos. “Ya nos nos encontramos habituando a todo sin público. Se decía que no es semejante y no lo es, pero si esa es la manera de poder competir…”, piensa ‘Sete’ Benavides. Por esto es ilusionado: “Ya entendemos cómo va todo en pandemia, se hicieron torneos y no hubo inconvenientes”.

El peligro de la cuarentena previa

Entre las hipótesis que más preocupan a los deportistas previstos para Tokyo 2021 está la posible obligatoriedad de una cuarentena previa al viaje o a la llegada a la villa. “Si nos solicitan una suerte de confinamiento inmediatamente antes es un riesgo. Tú como deportista no puedes estar 15 días encerrado en el hogar y pasar a competir de 0 a 100. El cuerpo lo padece. Y a nivel competitivo sería un lastre. Mira los tenistas encerrados en hoteles de Australia. Por más que entrenen con la pelota y el colchón, en la pista es distinto”, mantiene con vehemencia Liliana Fernández Steiner.

“Pasarse 15 días encerrado sin poder entrenar afecta a cualquier deportista, especialmente en los instantes previos a los Juegos. Mas si no hay otra alternativa habrá que amoldarse a ”, piensa Támara Echegoyen, por su parte, entre resignada y pragmática. 

No existe ninguna puerta clausurada, recuerda el COI, ni siquiera la de ese inquietante aislamiento previo. “Si hay que pasar cuarentena para tener JJOO seguros, se va a pasar”, apuntó el presidente hace algunas semanas. Esta vez no lo ha repetido, pero tampoco lo ha descartado. Bach se remite a una cita, utilizada como mantra, “es bastante pronto aún”, exactamente la misma a que se agarran cientos de atletas entre gimnasios, pistas y sesiones de fisio.


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