El coronavirus está desplazándose para escapar de las vacunas

GETTY IMAGESUna enfermera enseña una muestra de la vacuna de AstraZeneca. Un nuevo estudio sobre las variantes del SARS-CoV-2 en Reino Unido y Sudáfrica predice que las vacunas recientes y algunos anticuerpos monoclonales pueden ser

Un nuevo estudio sobre las variantes del SARS-CoV-2 en Reino Unido y Sudáfrica predice que las vacunas recientes y algunos anticuerpos monoclonales pueden ser menos eficaces para neutralizar estas variantes.

Las predicciones del estudio, publicadas ayer en la revista Nature, se están confirmando ahora con los primeros desenlaces de la vacuna Novavax, por ejemplo. La compañía informó el 28 de enero de que la vacuna tenía una eficacia de cerca del 90 por ciento en el ensayo de la empresa en Reino Unido, pero solo del 49,4 por ciento en su ensayo en Sudáfrica, donde la mayor parte de los casos de COVID-19 están causados por la variante B.1.351.

“Nuestro estudio y los nuevos datos del ensayo clínico prueban que el virus se desplaza en una dirección que le hace escapar de nuestras actuales vacunas y terapias dirigidas contra la proteína pico del virus. Si la propagación desmandada del virus continúa y se amontonan mucho más mutaciones críticas, puede que estemos condenados a perseguir de forma continua el SARS-CoV-2 en evolución, como hemos hecho a lo largo de un buen tiempo con el virus de la gripe. Estas consideraciones requieren que detengamos la transmisión del virus tan pronto como sea posible, redoblando nuestras medidas de mitigación y acelerando el despliegue de la vacuna”, explica David Ho, de la Universidad de Columbia (Estados Unidos).

La sudafricana, la más alarmante 

Ho y su equipo se dieron cuenta que los anticuerpos de las muestras de sangre tomadas de personas inoculadas con la vacuna Moderna o Pfizer eran menos eficientes para normalizar las dos variaciones, la B.1.1.7, que brotó el pasado septiembre en Inglaterra, y la B.1.351, que brotó en Sudáfrica a fines de 2020.

Contra la variación del Reino Unido, la neutralización se redujo en precisamente 2 veces, pero contra la variante de Suráfrica, la neutralización se redujo entre 6,5 y 8,5 veces.

“No es muy probable que la pérdida de aproximadamente 2 veces de la actividad neutralizadora contra la variación de Reino Unido tenga un encontronazo adverso debido al gran ‘colchón’ de actividad residual de anticuerpos neutralizadores, y lo observamos reflejado en los desenlaces de Novavax, donde la vacuna fue 85,6 por ciento eficaz contra la variación del Reino Unido”, arguye.

Los datos del estudio de Ho sobre la pérdida de actividad neutralizante contra la variante sudafricana, no obstante, son mucho más alarmantes. “La caída de la actividad neutralizadora contra la variante sudafricana es apreciable, y en este momento estamos viendo, basándonos en los resultados de Novavax, que esto está ocasionando una reducción de la eficacia protectora”, señala.

El nuevo estudio no examinó la variante más reciente encontrada en Brasil (B.1.1.28), pero dada la similitud de las mutaciones de los picos entre las variantes de Brasil y Suráfrica, Ho afirma que la variante de Brasil debería comportarse de manera afín a la de Sudáfrica.

El estudio también descubrió que algunos anticuerpos monoclonales utilizados hoy en día para tratar a los pacientes de COVID-19 tienen la posibilidad de no funcionar contra la variación sudafricana. Y, según los resultados obtenidos con plasma de pacientes que se infectaron en una etapa previo de la pandemia, la variante B.1.351 de Sudáfrica tiene el potencial de ocasionar una reinfección.




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